Mod SNES PAL/NTSC y CIC con microcontrolador.

Ya habia hecho el mod de video PAL/NTSC y del chip de región CIC al modo clásico, con interruptores para seleccionar los modos. Pero la verdad, taladrar agujeros en la SNES, ponerle unos feos interruptores… da pena. Asi que siguiendo ideas por la red, me puse a hacer mi propio mod basado en un microcontrolador, un AVR ATTiny2313, que se encarga de activar/desactivar las lineas que antes manejaban los interruptores. Ahora estaba el tema de la entrada… ¿qué mejor que usar algo integrado en la consola como el botón de reset?

Lo que hice fue monitorizar la linea de reset, asi cuando se pulse normal, no pasa nada, la consola se resetea normalmente, pero si se mantiene como dos segundos, el microcontrolador cambia al siguiente de los modos definidos, PAL, NTSC, PAL con CIC desactivado y NTSC con CIC desactivado.  La consola se enciende por defecto en modo PAL con CIC activado, como de fábrica.

Lo que falta es una manera de saber en que modo estamos… ¿que tal usar algo integrado en la consola…. como el LED de encendido?

Asi que lo cambié por un led RGB conectado al microcontrolador. Asi cada modo tiene un color, respectivamente rojo, verde, azul y rosa.

El esquema es seguir las instrucciones normales de estos mods, pero usando este circuito con el microcontrolador:

SNES-AVR-MOD-2

El firmware para el ATTiny2313 lo teneis aqui. (Poner los fuses a 0xD4 low, 0xDF high).
Fuente en: http://ladecadence.pastebin.com/f5dd1face

He añadido una galería con las fotos del montaje: http://ladecadence.net/galeria/#mod_snes

Un video del funcionamiento del mod:

Generador de sprites para Sega Master System

Estos dias he estado trasteando un poco con sistemas basados en z80 (calculadora Texas Instruments Ti-83+, MSX, Sega Master System…), y con ello ha surgido un pequeño proyecto (bueno, no tan pequeño) para la Master System, que iré publicando cuando esté el tema más maduro. Pero de momento he empezado a programar un poco para ella, leerme documentación, etc, y bueno, cuando he empezado con el tema gráfico, crear los bloques (tiles y sprites) gráficos no es una tarea sencilla. Resulta que le SMS usa un sistema “planar” para guardar los sprites (4 bytes por linea de 8 pixeles, 4 bits de color por pixel, donde el bit cero del primer byte, es el bit cero de color del primer pixel, el bit uno es el bit cero de color del segundo pixel… etc, hasta el bit siete del cuarto byte, que es el bit tres de color del octavo pixel, creo que se entiende).

Asi que para agilizar esto, que sería tedioso hacerlo a mano, me puse a hacer una pequeña aplicación para poder dibujar los sprites y que me generara los gráficos automáticamente, y para matar dos pájaros de un tiro, me planteé hacerla en javascript, que nunca me ponía a aprenderlo.

El resultado:

smssprite

Al final le añadí también la capacidad de trabajar con sprites de 8×8 y 8×16 pixeles y de generar los datos de paleta y personalizarla a partir de los 64 colores hardware de la SMS.

Podeis usar la aplicación en:  http://ladecadence.net/smssprite/smssprite.html

PD: Los datos los genera en notación para usarlos con un ensamblador de z80 (yo uso el wla-dx).

ViejuLCD Shield

viejulcd-arduino-lado-redim1024Llevo un tiempo desarollando el ViejuLCD. En un momento se me ocurrió que sería buena idea desarrollar una versión “shield” para el arduino, así solo se necesitaría un pin del arduino para manejar un display LCD de texto, en lugar de los 7 que se necesitan normalmente en modo 4-bit.

Después de unas pruebas y de una placa casera, hablé con David Cuartielles (Arduino, BlushingBoy), y me dijo que por qué no fabricabamos unos prototipoviejulcd-arduino-funcionando-redim1024s. Hace un tiempo recibí los PCBs, monté uno e hice pruebas, pero hasta ahora no había tenido tiempo a postear nada ni hacer unas buenas fotos.

Aqui lo teneis montado y funcionando, en unos dias supongo que publicaremos en blushingboy todos los detalles, y el firmware y la libreria para arduino que he desarrollado también.

GameBroker

GameBroker, un proyecto realizado en colaboración con Derivart, aborda las últimas crisis históricas desde una serie de minijuegos para la Nintendo Gameboy(TM) original. Tres diferentes videojuegos nos trasladan a las crisis financieras de los ochenta, noventa y la llamada crisis de las puntocom a inicio de los años 2000, y nos retan a enfrentarnos a algunas de sus principales causas: la subida del petróleo, los imparables tipos de interés, o la burbuja empresarial. Los juegos, además de aportarnos el apartado lúdico, basado en los clásicos del mundo de los 8 bits, nos retan con preguntas acerca de estas épocas de crisis, que deberemos responder correctamente para aumentar nuestra puntuación final (ganar la mayor cantidad de euros posibles). GameBroker nos invita así a una pequeña reflexión sobre la naturaleza casi cíclica de las crisis financieras que nos vienen visitando en las últimas décadas.

Los tres juegos combinan un minijuego con preguntas referente a la crisis de la que hablan, convirtiendose una forma de recordar o aprender más sobre la historia de las burbujas pasadas.

Crisis Ochentera
El minijuego Crisis Ochetentera, nos reta a enfrentarnos a la subida del petróleo y las materias primas, que deberemos destruir antes de que alcancen sus cotas más altas o nos quitará dinero de nuestra cartera. Un desarrollo que nos recuerda en cierta medida a un Space Invaders con Naranjito a los mandos de la nave.

Crisis de los 90’s
Los inflados tipos de interés se han convertido en una amenaza para la paz mundial. Deberás luchar contra ellos a lo Arkanoid Style mientras respondes a las preguntas sobre esta crisis. Cobi y Curro te acompañarán en esta trepidante misión.

Crisis de las puntocom
Las burbujas creadas alrededor de las empresas de internet en los años 2000 amenazan con estallar y llevarse a la economía con ellas, deberás detenerlas al igual que cazabas meteoritos en el Asteroids. Responde correctamente las preguntas para aumentar tu puntuación.

GameBroker ha sido desarrollado para su presentación en el festival Innmotion en junio 2009 @ CCCB, Barcelona.

Asi en la parte técnica, he usado, GBDK, GBTD, GBMB, ATC, Lemon player, y alguna cosilla más que me estaré olvidando.

EDIT:  He subido las ROMs, podeis descargarlas aqui mismo. Crisis Ochentera, Crisis de los 90, y Crisis .COM.

ViejuLCD USB

Ya tengo el prototipo del ViejuLCD versión USB, he preparado el PCB y todo correcto a la primera. Ahora mandaré un par de ellos a un par de compas de vieju.net para que desarrollen software del lado del PC.

viejulcd-protousb-2La idea es hacer un servidor de datos al LCD, que implemente una cola y a la que las aplicaciones que quieran hablar con el LCD se conecten por sockets y dejen el stream de texto/comandos que quieran mandar. Asi no habra conflictos de bloqueo entre las aplicaciones si dos toman el control del puerto al mismo tiempo. Luego tenemos pensado desarrollar varios clientes,  para datos del sistema, notificaciones, etc.

En el lado XT, la idea de JoJo, es hacer un programa residente de DOS (TSR), que capture ciertas interrupciones para recabar datos del sistema y asi enviarla al LCD. Con esta técnica se podria incluso usar el LCD de pantalla externa, capturando las interrupciones necesarias.

Yo he estado haciendo un pequeño demo, para probar los comandos implementados en el firmware del LCD, y la verdad, ha sido un éxito.

Lo programé en ruby, toma el control directamente del puerto, y hace una serie de pruebas del firmware, texto, scroll, niveles de brillo, activacion/desactivación, etc.

Podeis ver un video del demo a continuación:

ViejuLCD

Estoy junto con la gente de Vieju.NET prototipando un pequeño dispositivo que nos ha parecido divertido e interesante tener. Un display LCD conectable al puerto USB. Aunque ya hay muchos de estos dispositivos, queriamos hacer uno que tanto el hardware como el firmware fueran libres, y además, diseñar un protocolo muy simple para poder usarlo desde cualquier lenguaje, maquina, etc.

El resultado es el ViejuLCD… el LCD está controlado por un attiny2313, y para la comunicación al final hemos optado por dos versiones, la USB, con un ft232rl para hacer de interfaz USB/Serie, y una basada en un max232 para poder controlarlo desde un puerto serie normal.

El protocolo es muy sencillo, y está documentado en el wiki. Basicamente se envian caracteres ascii que se muestran en pantalla, salvo que se reciba el ascii 0x09, que entonces  se pone en modo comando e interpreta un cierto número de bytes siguientes dependiendo del comando que le mandemos.

La idea es desarrollar varios módulos para ciertos programas, como por ejemplo el MAME, para que nos muestre los créditos que nos quedan, un monitor de recursos del sistema, un TRS para DOS con diversas funciones…

En el siguiente video podeis ver la versión serie recibiendo datos desde un PC XT ejecutando MSDOS 3.3.  Un simple programa hecho en TurboC hace la magia:

La familia crece

oscilos

Mi autoregalo de reyes. Un Hitachi V-212 de segunda mano en perfectas condiciones. No podía esperar, lo puse encima de la cama y le inyecté una señal cuadrada con el arduino (un pulso de 50Hz, 10ms alto y 10ms bajo), lo ajusté, y perfecto :-)

Ya tenía ganas de uno, he estado haciendo unas pruebas con él, como comparando el sonido de los diferentes modelos de gameboy, y se nota bastante la diferencia entre ellas. En el foro he actualizado la entrada con una comparativa.

GBFlasher V1.0

Después de probar a fondo los prototipos del programador y el cartucho, y ver que los diseños eran funcionales, los he mejorado un poquito (eliminé ángulos rectos en  las pistas, corregí un error que tenía que arreglar al soldarlo y poco más) y les he añadido el logo de creative-commons (los diseños están bajo la licencia CC-BY), y el de vieju.net (red de proyectos retro donde está alojada ladecadence.net).

Y en conmemoración, he decidido sacar la primera remesa de la 1.0 en edición limitada en PCBs rojos. Ahi quedan las fotillos de los cartuchos segun llegaron de la fábrica y después de soldar uno para probarlo. Funcionando al 100% :-)

cartuchos-10

cartucho-10-montado